Arezzo et ses vallées

Arezzo est une ville pré-étrusque fondée dans une zone qui a été habitée dès la préhistoire, au croisement de trois vallées : le Casentino, le Valdarno et la Vallée de Chiana ; en vertu de cette position géographique qui constitue un passage naturel pour traverser l’Apennin, Arezzo est devenu un centre stratégique à l’époque romaine.

La Grand Place, avec son éclectisme de styles architecturaux se mariant harmonieusement, est le symbole de la ville. C’est là que se déroule la Joute du Sarrasin, un tournoi à cheval d’origine médiévale précédé d’une parade de figurants en costumes d’époque.

Arezzo-piazza grande Arezzo-Pieve Santa Maria Arezzo-Cattedrale San Donato

La très ancienne Pieve di Santa Maria, qui compte parmi les expressions les plus achevées d’art roman en Toscane, est pour beaucoup la plus belle église de Arezzo. Mais d’autres édifices religieux sont également à visiter : l’église Saint Dominique, la basilique Saint François (qui abrite de nombreux chefs-d’œuvre dont le cycle de fresques intitulé La Légende de la Vraie Croix de Piero de la Francesca), sans oublier bien sûr la cathédrale gothique de Saint Donat, située en haut d’un grand escalier réalisé au XVI e s., et décorée de vitraux historiés.

Arezzo vante aussi un certain nombre de musées tels que : la Maison de Pétrarque, le Musée Diocésain, le Musée d’Art médiéval et moderne ou encore le Musée Archéologique Mecenate, sans oublier le Palais des Prieurs avec ses salles richement peintes à fresque (aujourd’hui le siège de la mairie).

Enfin, le grand amphithéâtre construit en grès et en briques, vestige de la domination romaine, est flanqué du Couvent des Olivetani, aujourd’hui transformé en Musée Archéologique.

Arezzo-palazzo Priori Arezzo-fortezza medicea Cortona

Située sur le Colle San Donato, la Forteresse médicéenne offre un panorama splendide sur toute la ville tandis que, non loin de là, le Parc de la Ville est le plus ancien et le plus enchanteur de Arezzo.

La petite ville de Cortone, principal centre culturel et touristique de la Vallée de Chiana, mérite aussi d’être visitée. C’est en effet l’une des villes les plus caractéristiques de l’Italie centrale car elle conserve encore des traces de ses 3000 ans d’histoire.